宗庙概况
宗庙是举行朝鲜王室列祖祭祀典礼的地方,是供奉开国先祖和为国捐躯的先王、王妃神位的王室祠堂。

宗庙祭礼在宗庙举行。在朝鲜王室,宗庙社祭礼为国家性典礼的五礼之一―吉礼,因此其规格也最高。王室的祭祀典礼一般在歌舞声中庄重举行,而现在成形的宗庙祭祀典礼基本定型于1464年,尽管历经500余年风风雨雨,但无论其形式,还是内容,都依然保存完整。

从这一点讲,宗庙祭礼可以说是当今世界历史最为悠久的儒教礼仪文化。宗庙木制结构建筑,在欧洲很难寻觅其踪迹。1995年12月,它被联合国教科文组织指定为“世界文化遗产”。宗庙始建于太祖3年,即1394年10月,次年9月竣工。当年12月,朝鲜王朝自开城迁都汉阳。王室祭祖的宗庙制度,源于中国周朝并成为系统化。当时采用五庙祭或七庙祭。朝鲜的宗庙原也采用五庙祭,但随时代变化,神室逐渐扩大到目前的19间。也就演变为现在的宗庙祭礼,这也是韩国宗庙的一大特点。

19间神室构成的宗庙建筑,具有正面较长,水平性突出等特点。这一点与宗庙制度的发源地中国有明显不同,显示了韩国建筑独有的特征。宗庙原来仅指正殿,但现在包含正殿和永宁殿两个建筑。正殿下方有供奉朝鲜杰出的83位大臣灵位的功臣堂。而供奉天地神灵的七祀堂分居其左右,似乎在护卫着王室的先祖们。

另外,宗庙里还有便于举行庄严祭祀仪式的展示厅、祭室、乡校厅等殿阁。