宗庙的结构
宗庙是供奉、祭祀朝鲜王朝历代君王和王后神位的王室祠堂。宗庙与供奉土地神、五谷神,祈求国泰民安的社稷坛一并成为国家的象征,是君王御驾祭祀先祖的场所。宗庙作为韩国的象征性建筑,于1995年被联合国教科文组织指定为“世界文化遗产”。从宗庙建筑的位置和方位,可以看出这座建筑受古代中国礼制规制影响很深。然而如果仔细观察其布局和环境,可以发现这座建筑物实际上是根据韩国实际环境建造的。平整的正殿院墙,是利用方形花岗石垒砌而成,墙顶则为琉璃瓦盖顶。高高的院墙,使正殿更显庄严。

正殿共有三座门。南门为神灵出入之门,祭官和其它参班人员不得进入;东门是作为献官的皇帝和祭官出入的门;西门则为乐工和其它人员出入之门。每座门的用途和规模都不尽相同。从南门进入,可以看到月台中央部分的神路,即供神灵出入的道路。因此时至今日,仍然不允许凡人通过。东侧下月台到上月台之间有一条通向神室的路,这条路叫御路,是供初献官――皇帝使用。上月台的正面有三处台阶,东侧台阶为献官使用;中间台阶叫“退界”,供神灵上下使用,这个台阶与神路相连。

正殿各神室的建筑结构非常简朴,这种简朴反而更加衬托出其庄重感,这一点可以说是唯宗庙才有的特点,世界上绝无仅有。宗庙正殿由一间间神室构成,是这座建筑物的基本构造单位。每间神室里,供奉有宗庙制度中最神圣的神位。神位用栗木制成,宽13.5cm高27.9cm。神室西侧供奉着君王的神位,东侧供奉着王妃的神位。君王的神位以青千巾的形式、王妃的神则以百巾的形式盖有天工。

正殿庄严,但是正殿的各部结构并没有进行其它装饰,形态非常简朴。基石呈下方上圆形。圆柱上刻有简捷的图案,显得更加雄伟壮丽。圆柱上方简朴的拱包,除了起到原来功能作用外,还上具有装饰作用。内部结构,则采用了使用宝柱和大梁等普通方式。中间位置架设天井,掩饰了屋顶下面部分。仔细观察正殿两端的屋顶,就可以发现这部分屋顶略低于中间部分。这是为了区分神室和侧室。从正殿的两端侧室延伸出的东朋、西月廊,呈左右护卫正殿之势,并一直延伸到正殿下月台下方。正殿南侧有七祀堂。七祀堂是祭拜四季诸神和进行七祀祭礼的神堂。

斋宫位于正殿东南方,是君王准备参加祭礼的地方。斋宫东面有供祭官停留、准备的祭室,西面有供君王和祭官沐浴的浴厅。与正殿东门相连的小小的建筑是供相关祭祀的官员居住的地方,叫做守仆房。典祀厅是准备用于宗庙大祭时使用的祭品、祭器等各种祭祀用品的地方。典祀厅旁有一口叫做“祭井”的水井。祭祀所用的水,均取自这口井。这口井建于世宗25年(1443),外圆内方。这种形态造型源于天圆地方之说。永宁殿被列为宝物第821号,是宗庙的附庙(另一座庙宇)。永宁殿由中央和左右侧室构宇成。中央部分供奉着太祖的四大祖先穆祖、翼祖、度祖和桓祖。东西侧室中供奉着第5室正宗到第16室的英王的神位。永宁殿的细部结构和整体结构与正殿相差无几,只是用材和建筑物规模略小于正殿。尽管永宁殿规模总体上略小于宗庙正殿,但是建筑本身的庄严结构和质朴、精湛的匠工技艺却丝毫不逊色。