冕服龛室
朝鲜王室的祭礼在正殿和永宁殿分别举行。正殿每年春、夏、秋、冬四季和农历12月份举行。永宁殿则每年春、秋和农历12月份另行择日举行祭礼。现在,由宗庙祭礼保存会指定每年五月份的第一个星期日来举行宗庙祭礼仪式。为了举行宗庙祭礼仪式,君王和王妃及文武百官围绕宗庙巡回游行。从朝鲜后期开始,君王搭乘大轿在昌德宫到宗庙间游行。沿袭到今天的御驾行列是完全按照古老方式举行的祭礼活动,把庄严的王室仪式升华为国民的庆典。那么,为什么会把宗庙祭礼活动当成国家的庆典呢?或许有人认为宗庙是王族全州李氏家的家祠,因此宗庙祭礼实际上是追悼王室先祖的家族祭祀。但是也有人认为王室就是国家,因此可以理所当然地说宗庙祭礼就是属于国家的仪式。

为了提高儒教国家的形象地位,宗庙祭礼仪式严格按照儒教规制举行。祭礼属于吉礼之一。因此参加宗庙祭礼的人们都要身穿喜庆服装和礼服。亲自参加祭礼的君王身着象征威勇的冕服,冕服是统指冕旒冠和章服的名称。朝鲜时期君王身着厚冕服。1897年从大韩帝国时期开始,君王身着十二章服,并延续至今。十二章服上绣有日、月、龙、山、火、花虫等12种花纹。这些花纹象征着皇帝的权威,表示应奉天承运,治理好百姓。

冕旒冠是在长方形覆版垂挂多个五彩玉珠的一种帽子。从冕旒冠上垂下的玉珠可以遮挡部分视线,象征着对下臣的某些过失可以视而不见,以示君王的宽容。祭礼按照迎神、神灵享用食物、神灵赐福、送神等程序进行。仪式顺序井然,象征性地表现出庄严肃穆的心理。
御驾行列一到,就表示仪式正式开始。奉祝行列从正殿南门手持祝函沿着神路进入,宣告祭礼开始。

替代君王的初献官走出小次房移至正殿。祭官们为了迎接先祖的神灵,须洁净身心。这一点,可从洗手的盥洗仪式上可见一斑。祭官各就各位,这叫做取位。祭礼时,魂魄停留在龛室。从龛室请神位到神室的仪式是宗庙祭礼中非常神圣的程序。此时,记录已故先王名讳和驾崩日期的神位或牌位,代替已故先人魂魄。神位通常利用栗木制作,上圆下方。宗庙正殿的龛室,除了神位还保管御宝和御册。御宝是指君王的印章。这种印章呈所谓灵物的龟状,象征着权威。御册是指册封君王、王妃、太子、太子嫔等下达的旨书。君王和王妃的玉册刻在玉石上,太子和太子嫔的竹册则刻在竹片上。天、地、人完美结合的宗庙祭礼在静谧的正殿内、在摇曳的烛光下,先祖和后孙默默地展开了心灵的对话。